En un clin d’œil

En 1926, en se basant sur le principe d’incertitude, Heisenberg pose les fondations d’une nouvelle discipline : la mécanique quantique.
D’après ce que je comprends de cette mécanique, un photon ou un électron se comportent comme des ondes et apparaissent comme des particules dès qu’on les observent .On  considère que si leur trajectoire reste inconnue on peut en fixer un état à un moment donné.
Alors si je me place comme observateur dans le temps des livres ou des réseaux sociaux mon regard peut-il faire du hasard une histoire ?

De plus en plus souvent. Et même quelquefois, alors qu’il restait là, son visage se fermait, il restait lointain. « Il semblait, écrit Vialatte, essayer son masque mortuaire. » La minute d’après, il était de nouveau avec nous. Et il nous faisait rire.
Raymond Castans
, Les meilleurs amis du monde, J.C. Lattès, 1985

Raymond Castans évoque ces changements d’états d’André Frédérique dans son recueil de souvenirs : Les meilleurs amis du monde. Vivants amis ils l’étaient jusqu’à ce que « Fred » ce 17 mai se couche près d’une rose rouge et laisse gaz et gardénal faire leur effet. Ah oui, un peu de cognac aussi. Amis ils le resteront chacun dans sa trajectoire, celle de Raymond Castans se perd en septembre 2006.
Aujourd’hui je réunis sur mon bureau deux ouvrages, tout deux signés. L’un par André l’autre par Raymond. J’aime les dédicaces pour cet instant posé sous la main de l’auteur, l’encre sur le papier, une trace, un petit morceau de temps.
J’observe alors deux trajectoires qui se réunissent. Pour moi en un clin d’œil les amis se retrouvent en un temps fixe.

deuxdedicaces

 

En mécanique quantique, la causalité n’a plus de sens pour l’individu, mais seulement pour la collectivité.
Trinh Xuan Thuan, Dictionnaire amoureux du ciel et des étoiles, Plon.

Le lundi 6 décembre 2016, une amie chère m’envoie une photo d’un soleil couchant sur Paris depuis le centre Pompidou, on y expose Magritte. Elle passe quelques jours à Paris.
Au même instant, un ami cher publie sur son « profil » une photo du soleil couchant sur le centre Pompidou, on y expose toujours Magritte. Il passe quelques jours à Paris.
Je découvre leurs trajectoires par la fixation de l’image.

soleilcp
Mes amis ne se connaissent pas, ils vivent à plusieurs centaines de kilomètres l’un de l’autre. Elle chante, il joue du piano. Deux amis dont j’aime la sensibilité,  j’ai souvent souhaité qu’ils se rencontrent, mais la distance…
Leurs trajectoires se sont croisées, c’est ce que m’apprennent ces images. Eux l’ignorent mais ma vision, mon observation vient de créer de la réalité, une émotion particulière.
Leurs déplacements comme une onde se fixent comme des particules à des lieux précis, et me deviennent histoire.

Savoir que la lecture peut rapprocher des auteurs à travers les livres, découvrir que la technologie de réseau vient fixer des trajets anonymes, tout cela assis en pleine campagne à guetter les possibles au milieu du silence.

En un sens, comme l’a dit Overbye, tant qu’il n’a pas été observé, un électron doit être considéré comme « à la fois partout et nulle part ».
Bill Bryson, Une Histoire de tout, ou presque…

Ah oui, coïncidence, cet ami est aussi l’auteur d’un splendide et vertigineux roman de trajectoires croisées, un peu quantique… :

ironiedusort.jpg

Résumons-nous : nous vivons dans un univers dont nous sommes incapables de calculer l’âge, constellé d’étoiles dont nous ignorons l’éloignement, rempli d’une matière que nous n’arrivons pas à identifier, opérant en conformité avec des lois physiques dont nous ne connaissons pas vraiment les propriétés.
Bill Bryson, Une Histoire de tout, ou presque…

Publié dans curiosités, Uncategorized | Tagué , | Laisser un commentaire

En veilleuse

Si La fortune vient en dormant comme l’indique le titre de ces images de lanterne magique, Zigomar ne faisait que veiller…

fortune

Publié dans Uncategorized | 1 commentaire

Tour demain

 » Plus tard viendront la chasse et les bombardements, l’interdiction de survol de certaines zones à l’adversaire, l’attaque des ballons dirigeables et captifs lorsque les choses en arriveront, très bientôt, à s’aggraver sans mesure.  »
Jean Echenoz, 14, Les éditions de minuit

tour

Postée en 1915, cette carte truquée se moque encore de ce que sera demain. L’armée française toujours persuadée de sa stratégie offensive et revancharde de la défaite de 1870, forte de ses baïonnettes et de ses pantalons garances, déchantera. 1916 deviendra l’année du tournant, de la guerre moderne, et loin des lignes de front résonnera le bruit du carnage.

[…]
Il y a mon cœur qui bat comme le chef d’orchestre
Il y a les Zeppelins qui passent au-dessus de la maison de ma mère
Il y a une femme qui prend le train à Baccarat
Il y a des artilleurs qui sucent des bonbons acidulés
Il y a des alpins qui campent sous des marabouts
Il y a une batterie de 90 qui tire au loin
Il y a tant d’amis qui meurent au loin
Guillaume Apollinaire, Qu’est-ce qui se passe

La tour Eiffel était déjà la tour de magie en 1913 dans Zone, elle me renvoie à Apollinaire, lui même envoyé ensuite dans cette guerre.
1913, un art poétique avec la liberté comme seule victoire enchantant le poète.

le divan

Publié dans curiosités | Laisser un commentaire

Voir Georges Ribemont-Dessaignes en peinture

« La boule roulait vers le zéro dans le grand casino de l’art »
Georges Ribemont-Dessaignes, Déjà Jadis, Paris, Julliard, 1958.

tableauGRD1907Le Grand atelier du midi propose à Marseille (Musée des Beaux-Arts), et c’est assez rare pour le souligner, quelques toiles prestigieuses. Je me suis donc mis en tête d’aller faire un tour là-bas histoire de découvrir cette exposition qui pour son volet Phocéen annonce une excursion allant de Van Gogh à Bonnard. Il s’agissait surtout pour moi de voir certains tableaux qui me demanderaient normalement de plus longs voyages et qui, sous couvert d’une appartenance à une potentielle mythologie du Midi, ont été réunis dans une exposition qui relève de morceaux choisis plus que d’une réelle exposition. Rapidement satisfait d’avoir vu ce que je voulais, je prolonge mon petit tour et découvre avec étonnement un tableau de Georges Ribemont-Dessaignes !
 Étonnement car les tableaux de cette époque sont extrêmement rares,  les autres ayant été pour la plupart perdus. Il s’agit là d’une œuvre de jeunesse, d’une époque où après avoir fréquenté l’académie Jullian et les Beaux-Arts il s’adonne à une peinture que l’on pourrait qualifier de « bourgeoise ». Peintre à l’orée des avant-gardes, GRD (Georges Ribemont-Dessaignes) continue à chercher sa voie, il explore l’impressionnisme, les nabis, la peinture asiatique à la manière d’Hokusaï, jusqu’en 1913 où il comprend que tout ceci n’a aucune importance et cesse de peindre. Cette transition remonte plus précisément à 1909, période pendant laquelle il participe aux activités du « laboratoire » de Puteaux. Les rencontres successives des frères Duchamp-Villon, d’Apollinaire et de Picabia vont le conduire à une nouvelle perspective du rôle de l’artiste. Bien loin des querelles familiales :

 » Ainsi une école était motivée par l’école précédente. »…  » L’alternative de la balance peut cependant se résumer en « chaud-froid ». Ainsi voit-on par exemple les Parnassiens succéder aux Romantiques, les Symbolistes aux Parnassiens, et voilà les naturalistes, les impressionnistes, les fauves, les cubistes, sans oublier les futuristes, les orphistes, les simultanéistes, ou quelques variantes discrètes comme les intimistes ou les cloisonnistes. »
« Une crise que je subis alors eut pour conséquence que je cessais de peindre durant l’année 1913. Mais ceci n’a d’intérêt pour personne, et ce n’est pas de moi que j’ai l’intention de parler, sauf par ricochet et en ce qui concerne la violente expérience de Dada. »

Persuadé que le monde fonce vers le chaos, son art devient plus engagé, il explore de nombreux modes d’expressions comme la poésie et surtout le théâtre. L’empereur de Chine qui ne sera édité qu’en 1921 reste comme la pièce la plus représentative de son œuvre, un théâtre cruel et violent. Tandis que le monde bascule dans la guerre son pessimisme y trouve un écho dramatique. Dans ce contexte, sa participation au mouvement Dada est inévitable, il en sera un des plus actifs représentants aussi bien à travers ses performances que par la revue de Picabia 391 dont il assure la gérance de 1919 à 1920. Il reprend aussi la peinture mais dans un style complètement différent qui reste aujourd’hui ce qui le caractérisa le plus : les tableaux mécanomorphes.

391GRD
F. Bott dira de lui à propos de cette extraordinaire période Dada : « L’exécuteur de DADA, son polémiste le plus acéré, il éprouvait, de la manière la plus aiguë, le sentiment du dérisoire en face de tous les fantasmes dont se nourrissent les vivants jusqu’à périr d’étouffement. »

dadaGRDMais Dada s’étouffe aussi et arrive la grande aventure surréaliste, il n’y jouera qu’une part distante et discrète. Il reste loin de Breton et participera même au pamphlet « un cadavre » à son encontre. Mais ce dernier, sensible au talent de GRD, ne lui en tiendra pas rigueur et sera même l’unique possesseur d’un très rare tableau rassemblant sur ses deux côtés les deux périodes picturales, celle d’avant 1913 et celle dite mécanomorphe.
Son refus de participer à tout nouveau mouvement ne se limitera pas qu’au surréalisme. Il refusera également d’apparaître dans les mouvements secondaires tels que celui initié par Paul Dermée qui devait se positionner comme rival à la dynamique surréaliste étendue par André Breton.
Finalement G.R.D. reste fidèle à la voix dadaïste et se retire pour poursuivre seul sa révolte dans son œuvre.

Il se plonge alors dans l’écriture romanesque, auteur de pastiches de romans-feuilletons à partir de 1924, il saura aussi créer un univers étonnant et remarquable que les éditions Allia ont entrepris de rééditer dans les années 1990.

romanpopGRD
Œil ouvert sur le monde, GRD explore également de sa plume le monde journalistique autour d’un art en plein développement…

filmcompletGRD
1935, il disparaît pendant quelques années. Puis se remet à écrire, toujours des romans. Ses dernières années à Saint-Jeannet, évoquées par Franck Jotterand dans le volume Poètes d’aujourd’hui chez Seghers, témoignent du retrait de celui qui fut considéré comme « l’Ange Dada », un temps de bord de mer au loin, un jardin des pouces et des plantes. Au loin, le sillage d’un bateau à temps compté. La discrétion le suivra jusqu’à sa disparition en 1974. Poète, peintre, musicien, une vie passionnante au tournant de l’art moderne qu’il nous fait partager dans son autobiographie Déjà jadis. Témoignage exaltant d’un homme qui fut plus qu’un témoin.

dejajadisGRDRetour à ce tableau dans ces allées du musée des Beaux-Arts. GRD devenu presque un grand anonyme, près de lui un tableau de Picabia, je ne pense pas qu’ils soient des plus attendus par le public présent que j’observe, mais le mystère ou la méconnaissance qui a accompagné leur présence est un peu un pied-de-nez de Dada. La présence de ce tableau de jeunesse entouré de Matisse, Renoir, Rodin, Cézanne… comme le sourire d’une belle farce. Lui qui écrivait en 1920 :

« Pour les autres idiots d’essence divine, qu’ils soient Rodin, Matisse, ou quelque anonyme cubiste, ils se bornent tous à représenter comme Renoir et Cézanne et tous les peintres, une série d’objets. Et ils opèrent tous avec un organe paralysé. Cézanne avec son cerveau paralysé, Renoir son bras paralysé, Rodin son sexe paralysé, Matisse son foie paralysé, et les anonymes cubistes avec des organes paralysés qu’ils n’ont point et dont ils dérobèrent la moitié à un notable espagnol. » […] Élevez des statues de fromage à tous vos hommes sérieux, à ceux qui connaissent l’armature des lois en fil de fer qui rendent l’univers semblable à un panier à salade ; ils ne rient jamais. Leur odeur fera leur gloire. »

Une œuvre de jeunesse certes mais déjà sensible. Comme la toile qui ne connaît que la lumière, dans le sillage du temps d’un voyage à défaire. Cette exposition est celle de la lumière, et qu’importe le midi ou le minuit, elle est aussi celle de l’ombre.

« On ne me fera pas croire que l’existence de la collectivité humaine a des fins, on ne me fera pas croire que la vie sur terre est utile : voilà qui est bon pour la lâcheté des consolations religieuses. Mystère, oui, mais dont l’obscurité et la grandeur sont parallèles et d’autant plus terrifiantes que la vie ne mène à rien, n’a point d’autre raison qu’elle-même et qu’elle peut disparaître sans que la somme universelle en soit bouleversée. »

eccehomoGRD

Publié dans auteurs | Tagué | Laisser un commentaire

La mémoire du Scorpion

capharnaum4Résolument tournées vers la qualité, aussi bien dans les choix éditoriaux que dans la fabrication de leurs livres, les Éditions Finitude n’ont de cesse de me ravir. Preuve en est la sortie du n°4 de leur revue Capharnaüm consacré aux éditions du Scorpion. Les publications sur les maisons d’édition se faisant malheureusement rares, il m’apparaissait intéressant de citer cette initiative. Nous évoquions récemment ces éditions avec un ami, d’une part pour la qualité graphique des couvertures signées par Jean Cluseau-Lanauve et d’autre part pour l’étonnant et riche catalogue d’une maison d’édition presque oubliée aujourd’hui en dehors des amateurs du genre. Il suffit pourtant de citer quelques-uns des auteurs publiés pour comprendre l’importance qu’avait pu prendre le Scorpion dans le milieu germanopratin des années cinquante. Son directeur, Jean d’Halluin, n’a pas hésité à solliciter les plus grandes plumes du polar ainsi que des auteurs sulfureux du moment, flirtant ainsi avec le risque. En publiant Vernon Sullivan (Boris Vian), Sally Mara (Raymond Queneau), Maurice Raphaël (Victor-Marie Lepage), Raymond Marshall (James Hadley Chase), Raymond Guérin, Léo Malet, il s’impose comme un incontournable du genre en face d’autres éditeurs tels que Fleuve Noir, Gallimard et sa série noire ou encore Les Presses de la Cité. Son succès il le doit à cet esprit frondeur et provocateur qui va le conduire plusieurs fois jusqu’au procès, voire la censure et l’interdiction dans le cas de Boris Vian. Si l’on se souvient peu de ces éditions du Scorpion, on se souvient mieux du scandale provoqué par le titre J’irai cracher sur vos tombes.
Malgré les a priori, le roman noir se vend très bien. Il était venu à l’idée de Jean d’Halluin de trouver un inédit de ces auteurs américains à traduire pour renflouer les caisses. Il se tourne pour cela vers Boris Vian. La réponse de celui est immédiate : « Un best-seller ? Donne-moi dix jours et je t’en fabrique un. »
« A l’automne, Jean d’Halluin, responsable des éditions du Scorpion, décide de publier J’irai cracher sur vos tombes. Déjà la presse est unanime pour fustiger ces romans d’origine américaine que l’on qualifie, sans les lire, de pornographiques. » Denis Chollet.
Si le livre n’avait pas fait parler de lui à sa sortie, il sera l’objet d’attaques à la suite d’un fait divers où l’on retrouve la maîtresse d’un voyageur de commerce étranglée et le livre de Vernon Sullivan sur la table de nuit. L’accusation y verra une incitation… Il fut également reproché à l’éditeur d’avoir caché la réelle identité de l’auteur.
Cette affaire aura permis la vente des multiples retirages précédant l’interdiction, au total 120 000 exemplaires ! Objectif atteint, et l’on peut donc s’amuser à replacer cette phrase de Vian dans le contexte des éditions et en clin d’œil à leur nom : « Les grands écrasent les petits, mais les petits les piquent… »
Fort de ce succès Jean d’Halluin flambe. Formidable éditeur mais très mauvais gestionnaire, il ne rechigne pas à anticiper les paiements de ses auteurs, il néglige sa communication et finit par voir le budget de sa maison d’édition régulièrement dans le rouge.
 » Pour en revenir aux éditions du Scorpion, elles étaient dirigées par un garçon pour qui j’ai beaucoup d’affection : Jean d’Halluin. S’il n’avait pas eu cette nature nonchalante, indifférente, je pense qu’il serait devenu un grand éditeur. » Eric Losfeld, Endetté comme une mule, Belfond.

boullet-vian

Portrait de Boris Vian par Jean Boullet, avec un scorpion…

Parmi toutes ces rencontres, on pourrait également parler de celle de Jean Boullet qui signera une étonnante illustration de Sophocle : Oedipe. « Quelque temps employé aux éditions du Scorpion, il se souviendra sans doute plus tard de ce livre contestataire qu’il rééditera dans sa propre maison : Oedipe, une adaptation libre de la pièce de Sophocle, par un créateur libertaire. » Denis Chollet, Jean Boullet le précurseur, Feel 1999. Jean Boullet, malheureusement trop méconnu de nos jours, aura également été un proche de Boris Vian.
Jean d’Halluin cherchera de nouveau à faire scandale avec le sulfureux Maurice Raphaël, connu aussi par les amateurs de polar sous un autre pseudonyme, Ange Bastiani. La publication D’ainsi soit-il sera donc également suivie de procès mais avec de multiples rebondissements. Pour présenter ce roman fort sombre et déroutant, il fait appel à un auteur qui publie habituellement chez Gallimard : Raymond Guérin. Avec un livre publié au Scorpion, ce dernier offre un roman de renoncement à la manière de Diogène, philosophe qu’il mettra d’ailleurs à l’honneur quelque temps plus tard. Entre résignation et emprunt, Bruno Curatolo considère que ce roman du monologue intérieur fait partie des romans qui ont « donné peu à peu naissance au nouveau roman ».

Ces quelques dérives font écho à la première partie de la revue qui offre une très riche biographie de Jean d’Halluin, mais pour mieux cerner son travail d’éditeur on trouve en seconde partie sa correspondance avec, justement, Raymond Guérin.
Les Éditions Finitude qui ne manquent pas une occasion de publier les inédits d’auteurs de grande richesse ont déjà publié trois livres de Guérin : Retour de barbarie, Représailles et Du coté de chez Malaparte. C’est donc un nouveau et très précieux complément que ces échanges épistolaires. On y découvre tous les rouages de fabrication autour de la création de La main passe, tant du point de vue de la composition que des corrections, de l’illustration à la préparation des cahiers dédicacés, mais aussi des échanges financiers très directs et chaleureux lors des premiers mois. Guérin fait part de ses exigences typographiques sur la préface de Maurice Raphaël. « Comment envisagez-vous la typographie de cette préface ? Pour ma part, j’aimerais assez l’italique qui a été employé pour certains mots dans le corps même du livre.
Tenez compte également des séparations que j’ai ménagées dans mon texte afin que celui-ci reste bien aéré. » Raymond Guérin
D’autres échanges également autour de la minutieuse mise en page d’un futur roman La tête dure qui verra finalement le jour chez Gallimard.
En effet, la situation financière se dégradant pour Jean d’Halluin, des difficultés apparaissent petit à petit à travers leurs échanges et vont aboutir à la rupture éditoriale entre les deux hommes. Guérin dans cette correspondance fait aussi office de directeur littéraire, ou plutôt d’agent, par ses conseils avisés autour d’Henri Calet ou encore Georges Hyvernaud. Bref une correspondance passionnante pour qui aime le monde de l’édition.

On retrouve en fin d’ouvrage les reproductions couleur des splendides couvertures du Scorpion. Voilà donc une magnifique revue, d’une finition qui fait du bien à lire lorsque l’éditeur a pris plaisir à offrir une maquette équilibrée sur un papier de qualité. Une revue à laquelle il n’est pas possible de s’abonner car elle ne peut pas proposer de parution régulière, il faut s’en remettre à la surprise, ce qui dans cette qualité devient presque un atout.
Si l’association noir, blanc, rouge est une des plus anciennes connues depuis la préhistoire, on remarque qu’elle sera celle du polar à l’entrée des années 50. De nombreuses maisons d’édition l’utilisent, en y associant pour la plupart des typos dessinées et quelques éléments graphiques simples. Présenter plusieurs de ces couvertures donne donc l’occasion d’un petit tour graphique dans l’histoire.

logos

éditions du Scorpion, éditions Fleuve Noir, éditions de la Tarente, éditions du Grand Damier

scorpionfleuvenoirtarentegrand-damierdos
Si l’on ne connaît pas l’origine de l’utilisation du nom du Scorpion (la légende veut que ce soit le signe astrologique de la femme de Jean d’Halluin mais ce dernier a fondé sa maison d’édition avant de rencontrer sa femme…), je ne peux résister à citer cette anecdote rapportée par Eric Losfeld à propos de ces arachnides. « Il nous est arrivé, à lui et à moi, une aventure qui fait encore passer sur mon épine dorsale le délicieux (?) frisson de la terreur. Quelqu’un, revenant de Tunisie, nous avait fait cadeau d’un bocal contenant un couple de scorpions. Nous l’avions mis en vitrine. La commère de France-Soir y avait trouvé prétexte à un écho, et les enfants se pressaient devant la vitrine comme devant un magasin de jouets. Un matin, en arrivant au bureau, que voyons-nous ? Les scorpions n’étaient plus dans leur bocal, ni dans la vitrine. Nous avons vécu pendant un mois dans la plus intense des Trouilles Vertes, comme les appelait Queneau. A cette occasion, nous avons été, Jean et moi les précurseurs d’une mode : nous avons acheté des bottes de parachutistes, et nous glissions le bas de nos pantalons à l’intérieur. Mais le moindre bruit nous donnait des sueurs froides; nous sursautions pour un papier jeté qui se défroissait naturellement dans la corbeille. Peu à peu nous nous sommes habitués au danger (comme dirait Jean Dutourd) et nous avons oublié les scorpions, qui restèrent introuvables. A l’heure qu’il est, continuent-ils à faire souche dans les recoins sombres de la rue Lobineau? » Eric Losfeld

capharlogo
Pour découvrir la revue Capharnaüm :
http://www.finitude.fr/titres/capha4.htm

Pour prolonger le plaisir des correspondances de Raymond Guérin un livre incontournable

guerin-dejanire

Publié dans éditeurs, graphisme | Tagué , , , , | Laisser un commentaire

Octave Uzanne, un livre entier

causerie-uzanneParmi les interminables débats autour du livre en ces temps de fabrication numérique, on oublie souvent qu’il s’agit avant tout d’un changement d’outil et non de métier. Entre les deux pôles toujours existants que sont l’auteur (émetteur) et le lecteur (récepteur), il ne s’agit que d’un déplacement technologique permettant beaucoup plus de souplesse d’un point de vue pratique (et économique…). Cette transmission s’effectue toujours par des mots, donc composés de lettres, autrement appelées caractères dans le processus de reproduction. Cette composition du texte à travers l’objet livre qui correspond – pour l’instant – le mieux à sa diffusion répond à des règles permettant une meilleure réception (lecture) qui ont fait l’objet de nombreux perfectionnements depuis la parution des premiers incunables. Si ces évolutions de l’objet imprimé ont visé une meilleure lisibilité elles ont aussi eu pour objectif une réduction du coût de fabrication. Ces évolutions techniques liées aux contraintes économiques ont parfois amené certains éditeurs à négliger le confort du lecteur mais c’est néanmoins grâce au « métier » de ceux qui font le livre que ce dernier a su évoluer dans un souci constant de qualité. Ces métiers du livre qui unissent composition, impression, reliure à travers les savoir-faire que sont la mise en page, la typographie, les recherches de papiers, d’encres, les créations de caractères typographiques précis, d’empagement idéal, de gravure et reproduction des illustrations requièrent des techniques demandant un temps d’apprentissage et une connaissance délicate et précise du métier. L’ère du numérique ne doit pas négliger cela.
Cet art de l’objet poussé à son souci extrême d’esthétisme et de fusion entre le texte et l’objet livre a un amoureux : le bibliophile. Devenu bien rare aujourd’hui, ce chercheur qui se spécialise justement dans le livre rare et est bien souvent confondu avec le riche collectionneur puisqu’un livre précieux devient dans l’idée un livre cher par simple syllogisme. Mais ce qui fait la valeur d’un livre ne relève pas seulement du domaine pécuniaire mais de la rencontre entre les qualités des matériaux qui le composent et l’attention avec laquelle il a été conçu et réalisé, la renommée de l’auteur aura aussi une influence certaine sur l’estimation de l’ouvrage. Il faut reconnaître que la recherche de beaux livres demande maintenant un portefeuille bien garni ou une patience doublée d’une curiosité à toute épreuve. Dans cette optique, il est donc encore possible de trouver de beaux livres mais bien souvent d’auteurs méconnus, et jusque-là rien de nouveau… Sachant que la renommée garde au frais certaines surprises pour bouquineurs coriaces, il reste néanmoins possible de croiser certaines pépites dans des lieux improbables.

nosamisleslivresDans un de ces lieux que je me dois de tenir secret au risque de perdre la possibilité d’en exploiter le filon, j’ai récemment découvert quelques livres qui peuvent provoquer suées et palpitations, bref un état d’intenses émotions qu’il faut savoir contenir lorsque la personne vous indique qu’elle vous fait un prix si vous en prenez plusieurs, c’est-à-dire… un euro pièce. Au milieu de ces livres, je découvre Nos Amis Les Livres, Causeries sur la Littérature curieuse et la Librairie par Octave Uzanne. Émotion que de trouver à si bas prix un livre du plus étonnant bibliophile qui a chevauché deux siècles d’une époque charnière dans la transformation du livre à l’ère industrielle. Tandis que les formats évoluent pour optimiser la rentabilité d’un papier dont on a déjà affecté la qualité en vue d’une intensification de production et de diffusion, Octave Uzanne, lui, se bat pour en augmenter la qualité à travers de petites productions de belle fabrication. Il faut dire que ce bibliophile est aussi un bibliographe. Aujourd’hui retenue comme notice des écrits relatifs à un sujet précis, la bibliographie est d’abord comme le décrit le Littré les  » connaissances qui font le bibliographe » c’est-à-dire  » Celui qui est versé dans la connaissance des livres, par rapport à l’édition, au papier, au caractère, et qui peut aussi en faire la description. »
Et un livre d’Uzanne est toujours un velours pour l’œil: papier, typo, composition, tout y est formidablement combiné. Il nous fait également partager son savoir bibliographique :
« je parcourais le texte Didot si net et si savamment mis en pages […] tiré sur un vélin blanc lisse et transparent comme une hostie, fabriqué spécialement avec le titre de l’ouvrage filigrané dans la pâte « , et avec humour :  » […] l’édition est remarquablement imprimée, d’une correction rare aujourd’hui, où les correcteurs se recrutent on ne sait comment, et où les publications de luxe sont plus émaillées de coquilles qu’une plage bretonne. »
Ce livre se compose de rééditions, mais habilement réunies, de causeries publiées dans la revue Le Livre entre 1884 et 1886. On peut y  découvrir la passionnante réédition de Giorgo Baffo, un chapitre sur Paul Lacroix autrement connu sous le nom du Bibliophile Jacob et qui a largement participé à la vocation d’Octave Uzanne, d’un très bel autre chapitre sur Charles Baudelaire écrit quelques années après sa mort autour de notes prises sur ses carnets et ses Fusées alors inédites. Il y est donc question de littérature, de bibliophilie mais également de librairie, d’édition, de fabrication, bref un fabuleux trésor.

Bibliophile novateur et auteur, Uzanne offre une œuvre vaste et variée. De contes libertins en causeries littéraires, en passant par des études aussi diverses que fouillées mais aussi de nombreux articles journalistiques, il faut se plonger dans le formidable blog tenu par Bertrand Hugonnard-Roche pour pouvoir en apprécier l’étendue et la richesse (le blog Octave Uzanne, lien en fin de billet).
Je ne peux néanmoins résister à partager quelques exemples que le bonheur de mêler lecture et plaisir du beau livre m’a conduit à acquérir. Ou une illustration de ce que la fréquentation d’Octave Uzanne peut mener à quelques tendances bibliomaniaques.

L’école des faunes, Contes de la vingtième année, réédition qui regroupe en 1895 Le Bric-à-Brac de l’amour, Les Surprises du Cœur, Le Calendrier de Vénus. Magnifiquement illustré par Eugène Courboin.

XXeannee
Octave Uzanne savait aussi s’entourer de talentueux illustrateurs comme ici avec Paul Avril pour L’Eventail en 1881 ou encore L’Ombrelle, le Gant, le Manchon en 1882.

ombrelleeventailMais le plus célèbre reste incontestablement Albert Robida pour l’illustration du plus « célèbre » texte d’Uzanne : La Fin des Livres, nouvelle extraite des Contes pour les Bibliophiles en 1894 (cf. lien en fin d’article). Ce texte qui offre un regard ironique sur les nouvelles techniques de diffusion de la voix et de l’image en devenir, questionne déjà l’avenir du livre papier. Ce texte fait donc évidement écho aux interminables questions actuelles autour du livre numérique.

couverturesuzanneOctave Uzanne avait la passion du beau livre et toutes les connaissances comme en témoigne ce très documenté Du goût actuel dans la décoration extérieure des livres, 1898 (lien en fin de billet également), qui propose un regard déjà rare à l’époque sur la production des couvertures. Entre connaissance des productions et crainte du futur pour le livre chez Uzanne, je découvris ce texte (assez rare me semble-t-il, ainsi que la photo qui l’accompagne) publié dans L’Imprimerie et la pensée moderne, Noël 1928. Octave Uzanne y dépeint un bien triste bilan dans la fabrication de la production éditoriale française d’alors, renouvelle ses craintes des évolutions techniques et évoque ce qui doit représenter le réel danger pour les livres au-delà de ses mutations techniques, c’est-à-dire la fin de la lecture. Je n’ai malheureusement pas la date de rédaction de ce texte mais il semble qu’il soit contemporain à la publication de ce bulletin.

imprimerie-uzanne1imprimerie-uzanne2imprimerie-uzanne3En positionnant le bibliophile non pas comme un spéculateur mais comme un véritable passionné, Octave Uzanne avait une conception du livre proche de l’objet d’art, façonné par les maîtres du métier. Cette vision ne se limite pas seulement au plaisir de posséder un ouvrage rare et précieux, mais elle implique également une volonté de précision dans la conception d’un ouvrage qui se propose de transmettre un texte en offrant un confort de lecture sans négliger la notion de plaisir. La bibliophilie est donc aussi là pour rappeler que la diffusion de masse de la lecture ne peut pas s’affranchir de la lisibilité et donc du bonheur de lire.

La mort d'Octave Uzanne dans A.B.C artistique et littéraire, n°83, 15 novembre 1931

La mort d’Octave Uzanne dans A.B.C artistique et littéraire, n°83, 15 novembre 1931

A consulter :

Le blog Octave Uzanne :  http://octave-uzanne-bibliophile.blogspot.fr

Arts et Métiers du livre, mars-avril 2013

AMlivresUzanne

Quelques liens numériques :

La fin des livres :
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k123180j/f142.image

Du goût actuel dans la décoration extérieurs des livres :
http://archive.org/details/lartdansladcorat00uzan

Les zigzags d’un curieux ; causeries sur l’art des livres et la littérature d’art :
http://archive.org/details/leszigzagsduncur00uzan

Publié dans auteurs | Tagué | 2 commentaires

Illustrations de Brantonne

brantonnesignature1Une chance sur 365 de trouver, un 8 mai, au fond d’une caisse un livre intitulé Un F.F.I. de 15 ans. Au-delà de l’anecdote, ce petit ouvrage présente dès la couverture le nom de Brantonne comme illustrateur. Pour les amateurs de littérature populaire, il s’agit d’un des plus célèbres auteurs de couvertures, principalement dans le domaine de la science-fiction avec la mythique collection Anticipation au Fleuve noir, mais également pour de nombreux autres éditeurs.
Voici donc ses illustrations pour les amateurs ou les découvreurs de cet incontournable illustrateur, et qui devraient également ravir les amateurs de bandes dessinées.

Extraits de Un F.F.I. de 15 ans, Hector du Moustier, éditions Armand Fleury
Mais pour découvrir plus en détail les productions de Brantonne la visite de ce site s’impose :
http://www.brantonne.net/index.htm

Publié dans illustrateurs | Tagué | Laisser un commentaire